Още един лош семестър, ръководителят на Шарън Хелър въздъхна, преглеждайки оценките на студентите си. Ти си страхотен учител по психология, Шарън, но продължаваш да получаваш ниски оценки от учениците си.

Сърцето на Шарън падна, знаейки точно защо това се случва: постоянната болка в челюстта й затрудняваше отварянето на устата си, за да яде, да говори или да се усмихне. Дори похвалите за работата на нейните студенти излязоха с гримаса. Сякаш болката не беше достатъчно силна, сега Шарън се страхуваше, че работата й е на линия. Бързайки от срещата си, Шарън се отпусна на една пейка, една мисъл в главата й: Иска ми се да можех просто да се усмихвам като нормален човек!

Десетилетия на агония

В един топъл пролетен ден през 1987 г. животът ми се промени завинаги, спомня си Шарън. Изтощен след ден и нощ на преподаване, се спънах, паднах надолу по стълбище и се блъснах в дясната страна на главата си. Макар и болезнено, не изглеждаше голяма работа. Нямах сътресение или някаква сериозна травма на главата, само порязване на окото.



Но от този ден нататък се борих с лош баланс, проблеми със зрението, сензорни проблеми и, най-лошото, постоянна болка в лявото ми ухо и челюстта. Чувах и щракане, когато отварях устата си или дъвчах.

Моят зъболекар установи, че това е синдром на TMJ, дисфункция на темпорамандибуларните стави. Тя обясни, че тези стави са от двете страни на челюстта ви и я преместват, като действат като плъзгаща се панта, свързваща челюстната ви кост с черепа ви. Падането ми беше травмирало тази става, оставяйки ме в постоянна болка. Това накара мускулите на челюстта ми да се стегнат до степен, че беше трудно да говоря или да дъвча нещо, освен мека храна. За да влоши нещата, стресът, предизвикан от моя TMJ, ме накара да стисна челюстта си и скоро получих изтощително главоболие от напрежение.

Опитах скъпа плоча за захапка и упражнения за челюсти, без резултат. Болкоуспокояващите бяха безполезни, затова реших да тествам късмета си с хиропрактик.

„Трябва да направиш всичко възможно, за да се отпуснеш“, ми каза той. „TMJ е свързано с емоционално стесняване, а стресът само го влошава.“ Отпуснете се! Мислех. Ха! Как трябва да направя това? След години на страдание губех надежда някога да се почувствам по-добре.

Преоткриване на радостта

Търсейки идеи, бях заинтригуван, когато един приятел препоръчва йога . Чувал съм, че е чудесен за релаксация, но никога не съм го мислил като лек за болка. Скептично се записах за клас и до края, когато влязох в поза на труп, бях изумен от разликата. Лежайки по гръб, със затворени очи и разтворени ръце и крака, главоболието и болката в челюстта ми изчезнаха!

В рамките на една седмица успях да разговарям след час с моите колеги йоги и дори открих, че мога да се усмихвам и да се смея. Докато продължавах да практикувам, моят учител по йога обясни, че пози като позата „отваряне на сърцето“, която се фокусира върху отварянето на гръдния кош и освобождаването на напрежението във врата и челюстта, са особено полезни. Както се оказа, такава беше и дихателната техника, която бях обучена да правя с всяка поза, при която поставях езика си на върха на зъбите си, така че челюстта ми да не е стиснала.

С всеки изминал час главоболието и болката в челюстта намаляваха и започнах да изпитвам „йога блаженство“. Повечето йоги го обясняват като духовно преживяване, но като психолог исках обяснение за тази еуфория от неврологична гледна точка.

В йога се движите през серия от пози или асани, които включват три основни сетива за осъзнаване на тялото: въвеждане в ставите и мускулите, баланс от движение в различна равнина и натиск, приложен върху тялото ви към пода или стената.

Тези сетива, когато са подкрепени от дълбоко дишане, отделят успокояващ и енергизиращ химически коктейл за намаляване на болката в тялото. Открих и това, докато специфични йога пози Работете за отпускане на раменете, шията и челюстта, йога дишането извежда тялото ви от симпатиковата нервна система или режим „борба или бягство“ към релаксиращата парасимпатикова нервна система.

Бях толкова развълнуван от преживяването си, че написах книга, наречена Йога блаженство да споделя какво съм научил и да предложа на другите инструментите за намиране на изцелението, което направих. Днес не само болката ми в TMJ отдавна изчезна, но и главоболието ми. Мога да балансирам на един крак на 75 години! Но най-хубавото е, че мога да се усмихна отново. Вече не изглеждам като този мрачен, недружелюбен човек. И след като наскоро се преместих в пенсионерска общност, успях да намеря нови приятели и хората ми казват каква прекрасна усмивка имам!

Шарън Хелър

Джил Оскар

Тази статия първоначално се появи в нашето печатно списание, Първо за жени .