Ползите от плодовете и зеленчуците изглеждат безгранични. Тези хранителни храни са с ниско съдържание на мазнини и сол, но са пълни с растителни фибри, които предотвратяват запек и ви помагат да абсорбирате вода и хранителни вещества от храната си. Разтворимите фибри, които се намират в много продукти, включително грах, боб, ябълки, цитрусови плодове и други, също могат да помогнат намаляване на холестерола и регулиране на кръвната захар нива. В допълнение, витамините и минералите в плодовете и зеленчуците играят много важни роли в имунната система и превенцията на някои заболявания. Редовната консумация на фитохимикали или растителни химикали е свързана с по-нисък риск от диабет тип 2, инсулт, сърдечно-съдови заболявания, високо кръвно налягане и дори някои форми на рак.

Много от нас не обръщат внимание на ползите, които плодовете и зеленчуците могат да имат и върху психичното ни здраве. Според проучване, публикувано в Списание за афективни разстройства , приемът на плодове и зеленчуци се свързва с по-малък риск от депресия и тревожност. За да стигнат до тези заключения, изследователите анализираха данни от над 65 000 души и измериха симптомите на тревожност и депресия. След това те измерват приема на плодове и зеленчуци при участниците. След внимателен анализ учените научиха, че консумацията на цветни плодове е свързана със значително по-ниски рискове от депресивни и тревожни симптоми. Цветните зеленчуци са свързани с по-нисък риск от депресивни симптоми.

Защо може да е това? Предишни изследвания осветиха връзката между променения микробиален състав на червата и голямото депресивно разстройство, според д-р Емеран Майер , професор в Медицинското училище Гефен на UCLA и автор на The Mind-Gut Connection. Една работеща теория, публикувана в списанието Cureus през 2020 г. е, че възпалението в стомашно-чревния (GI) тракт може да причини невровъзпаление, което може да предизвика депресия. Друг документ, публикуван в Клиники и практика потвърждава, че дисбалансът в чревните бактерии и възпалението на червата са свързани с тревожност и депресия.

Цветните плодове и зеленчуци могат да намалят симптомите на депресия, тъй като съдържат каротеноиди. Каротеноидите са растителни пигменти които придават на плодовете и зеленчуците техните яркочервени, оранжеви и жълти цветове. Те също са форма на фитонутриенти, които действат като антиоксиданти в тялото за деактивиране на свободните радикали и намаляване на възпалението. В допълнение към намаляването на възпалението на тялото като цяло, каротеноидите инхибират производството на възпалителни цитокини . Цитокините са молекули, които помагат на клетките в тялото да комуникират и формират имунен отговор към определени чужди тригери. Твърде много цитокини могат да причинят така наречената цитокинова буря или свръхреакция на имунната система. Всъщност каротеноидите в плодовете и зеленчуците могат да помогнат за намаляване на възпалението не само в червата, но и в мозъка.

Връзката между свежите, цветни продукти и подобреното психично здраве е подкрепена от множество други проучвания. Едно проучване от Граници в психологията установи, че консумацията на сурови плодове и зеленчуци е свързана с по-добро психично здраве в сравнение с консумацията на преработени плодове и зеленчуци. Друго проучване, публикувано в Британското психологическо дружество списание установи, че яденето на цветни плодове и зеленчуци надхвърля подобряването на чувството за щастие и удовлетвореност от живота. Всъщност консумацията на плодове и зеленчуци беше свързана с по-голям разцвет в ежедневния живот. Изследователите категоризираха състоянието на разцвет като чувство на ангажираност, смисъл и цел в живота.

И така, ако искате да подобрите психическото си благополучие с диетата си, откъде да започнете? Изследователите предлагат да се консумират около 2 чаши цветни плодове и зеленчуци на дневна база. Въпреки че промените в диетата не са заместител на професионалното консултиране и терапия, те могат да помогнат за подобряване на качеството на живот по много начини, отколкото може би сте осъзнали.